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下载量上亿却遭放弃,“轻量版”应用为何会没落

发布日期:2022-08-20 10:58    点击次数:195

众所周知,与苹果的iOS相比,谷歌的Android生态长期以来一直在软件优化、性能表现、日常流畅度等方面居于下风。特别是对于那些习惯多年不换手机、或是以极低预算购买新机的消费者来说,“老iPhone”的体验往往好于“老安卓机”这一观点,也几乎成为了共识。

面对这种情况,谷歌方面在2017年推出了名为“Android Go”的应对方案。事实上,这是一种专为极低端硬件配置设计的精简版操作系统,其具备简化的界面、专为降低计算量而设计的内核,同时在系统内自带流量节省与内存清理功能。

与此同时,谷歌也专门为Android Go适配了专用的应用,大到谷歌搜索、地图导航、在线视频,小到文件管理器、邮箱等,当时都有推出带有“Go”后缀的衍生版本。

与“标准版”应用相比,这些带有“Go”后缀的版本保留了原版应用的核心功能,但大幅简化了代码、缩减了安装包的体积,也降低了运行时所需的内存和CPU资源。甚至为了能进一步优化入门级机型的性能表现,其中一部分应用(比如文件管理器)还自带了原版所没有的缓存垃圾、重复文件清理功能。

不难发现,为了让更多入门级机型能够有着较为流畅的体验、同时也是为了进一步降低Android设备的硬件门槛,吸引更多消费者接触智能手机,谷歌当时所做的这些举动还是挺用心的。特别是那些“轻量版应用”,由于上线的口碑相当不错,以至于后续谷歌还曾专门将其上架官方应用市场,面向所有Android机型开放下载。而且从公开数据来看,其中Google Go与Maps Go都在仅仅几个月内就达到了千万级的装机量,不可谓不受欢迎。

然而就在近日,此事发生了一些变化。先是在五月初时,谷歌方面发布公告称,旗下的“轻量版”视频应用Youtube Go将在今年八月正式下架,建议用户要么切换到“标准版”Youtube、要么改为访问网页版本。

几天前,谷歌方面在更新版的“Gallery Go(轻量版图库)”应用中,删除了名称里的“Go”字样,将其重命名为“Gallery(图库)”。

有意思的是,当我们三易生活进一步查阅资料后发现,这其实已经不是谷歌第一次对“Go”系列轻量化应用进行废弃、或改名了。

早在2018年11月,谷歌就将文件管理器“Files Go”改名为“Files by Google”,并将其定位从“轻量级软件”改为了面向所有Android设备(也就是那些配置并不算很低的机型)。

不仅如此,前文中讲到的轻量化邮件应用“Gmail Go”,如今在Play Store里已经默认被隐藏、且无法下载了,据相关信息显示,该应用自今年三月底后便没有再得到过更新。相比之下,“标准版”的Gmail移动客户端则在今年5月16日刚刚推出了新的版本,因此我们完全有理由怀疑“Gmail Go”可能已经被放弃。

那么问题就来了,为什么谷歌很明显地在逐步放弃这些“轻量版”应用呢?

是它们的下载量很少,无人问津,以至于商业前景不好吗?从应用商店里公开的下载数据中可以看到,多款“Go”系列轻量版应用基本上都有着数以亿计的下载量。虽然与“原版”动辄几十亿无法相比,但也已经足够让许多软件公司和开发者羡慕得牙痒痒了。

那么,是“轻量版”应用太受欢迎,以至于谷歌想要变相扩展其用户群体,不再拘泥于“低端机”领域吗?不得不说,这种思路有一定的道理。毕竟从历史来看,原本仅限于Android Go系统使用的轻量版应用,后来的确是大量被开放给更多机型的用户下载了。而且其中的一些其实在改名、取消了“Go”后缀后,如今作为谷歌旗下的“大众版”APP,也确实活得风生水起。

然而,改名后最终存活下来的“轻量版”应用,毕竟还是少数。对于大多数轻量版应用来说,它们如今确实是已经或即将被谷歌彻底放弃了。而这一现象背后的真正原因,自然也与目前手机市场的硬件水平,以及消费趋势的变迁有着紧密的关联。

首先大家要知道,Android Go以及那些挂着“Go”后缀的轻量版应用,本质上是为了让配置较低的入门机型也能有过得去的体验而生。那么有多低端呢?简单来说,谷歌当年的说法是“内存不大于2GB”,但实际上绝大多数使用Android Go系统、预装“轻量版”软件的机型,往往都只有512MB或1GB的内存,其他硬件自然也就可想而知了,大多采用的是四核的Cortex-A7“上古架构”SoC,并采用480P分辨率的屏幕。

说得直白一点,这样的硬件水准最多也就相当于2010年的主流Android机型。但是大家别忘了,Android Go是2017年才发布的系统,也就是说谷歌实际上是在变相鼓励手机厂商用7年前的老旧硬件推出新品。说得好听点这叫降低价格门槛,说得不好听点就是用看似便宜的价格卖电子垃圾(摊手)。

当然,这也就导致为这样的硬件设备研发的“轻量版应用”,实际上技术与功能都往往是严重受限的。比如在Youtube Go里,用户甚至无法对视频进行留言评论(还不如网页版),体验与标准版差距十分巨大。站在用户的角度来思考,这可能反而会使得他们产生一种“花钱受歧视”的感觉。

正因如此,手机厂商后来也开始意识到,过于简化的“Android Go”和硬件体系其实未必会受到用户欢迎。于是一些价格更贵一点、但性能显著提高的“入门级机型”,开始成为市场的主流。没错,比如大家现在很熟悉的realme、比如小米旗下在海外市场颇受追捧的Poco品牌,差不多就是在这个时候兴起的。

对于这类机型来说,他们虽然价位比100美元以下的Android Go机型是贵了点,但性能和体验也好了许多。并且更为重要的是,由于硬件配置强了很多,所以对此类机型来说,节约内存和流量的“轻量版”应用反而变得没有太多存在的必要了。

更不要说,根据最近披露的多份市场统计报告显示,如今的Android智能手机市场,低价以及超低价设备实际上已不再是消费主流。那些以往曾被认为“小众”的高端、乃至旗舰机反而大受欢迎,不仅成为了各厂商主推的产品,甚至也成为了消费者选购的主要方向。

比如GFK在今年年初发布的一份报告中就显示,虽然今年国内手机市场的总销量会出现下滑,但消费者对于高端机型的兴趣却会进一步提升,最终可能会使得全行业的销售额不降反升。

又比如,前段时间高通方面在发布骁龙8+时就曾提到,旗舰产品已经成为了全球市场的热门,并占据了30%以上的销量,甚至远远超过“中高端”产品。而且根据目前的数据预测,数年后中高端加上旗舰机型的销量,就很有可能会超过整个市场的一半以上。

高端旗舰机越来越受欢迎,厂商们也开始更积极地将更多独创技术投入到这些产品中

这就意味着,最低端的入门级机型正变得越来越没人买了。或者也可以换个角度来说,入门级产品的消费者换机兴趣正在显著降低,但中高端乃至旗舰机型的消费者,对于新机依然兴趣高昂、消费能力更强。

在这样的背景下,原本在技术上就仅仅只是为了“最低配”机型而生的简化版应用,既不能很好地起到预期的、提振低端机型销量的作用,也没法适配层出不穷的高性能机型硬件,被放弃自然也就成为了一种必然。

【本文图片来自网络】



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